Sonreír… ¿Cuál es su efecto?

Marzo fue el mes donde se celebró la felicidad. La Ciencia de la Felicidad y el bienestar nos enfatiza que el sentirse feliz tiene que ver un 50% con tú genética, 10% circunstancias inesperadas y un 40% con tus acciones, intenciones y hábitos. Entonces ser feliz se convierte en algo que puedes trabajar a diario para lograrlo.

Queríamos saber cuáles son los efectos de sonreír, el impacto que tiene en nosotros y en las demás personas. Pues resulta que hace un tiempo los jóvenes de Sin Recreo se habían tomado fotos con ambas expresiones: sonreír y estar serios, (como pueden ver en esta foto que sigue) y comenzamos a analizarlas. Un experimento sencillo con una gran enseñanza.

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Pero antes de ir a los resultados de este “Experimento Social”, la Profa. García especialista en neuroaprendizaje, educadora de idiomas y aromaterapia clínica, nos comenta, “Nuestro cerebro es nuestro mejor amigo y aliado a la hora de vivir bien, en balance y por consiguiente, de educarnos en balance. Conocer sobre nuestro cerebro y sus necesidades; y también sobre sus funciones y reacciones ante los estímulos que recibe a través de los sentidos, es de gran valor para todo ser humano.” 

Entonces, ¿podemos decir que la sonrisa puede ser ese estímulo que necesitamos para sentir reacciones positivas en determinado momento? Pues querido lector, la respuesta es sí, la ciencia ha probado que sonreír te hace más feliz, hace que te sientas mejor, aumenta la esperanza de vida, mejora las relaciones sociales, te ayuda a conseguir tus objetivos, reduce el nivel de estrés, entre otros.

La Profa. García nos menciona que “ya se han realizado una serie de experimentos que tratan de explicar cómo reacciona el cerebro, cuando observamos una sonrisa o cuando activamos los músculos faciales para imitar una sonrisa. Un ejemplo de estas investigaciones, lo es la investigación de la Profesora Tina Forster, principal investigadora del Cognitive Neuroscience Research Unit (CNRU), del Departamento de Psicología de la City University London, en Inglaterra. La investigación realizada por Sel, Calvo-Merino, Tuettenberg y Forster (2015),  estudió cómo el cerebro de 25 personas reaccionaba ante la acción de los sujetos bajo estudio, de observar imágenes de personas sonriendo o con una expresión neutral en su rostro. Entre los hallazgos, los investigadores encontraron que los sujetos que sonreían mientras observaban las fotografías de personas con una expresión neutral en su rostro, tendían a procesar esa expresión neutral como una expresión de felicidad. Por lo que Forster , en una entrevista sobre la investigación y sus hallazgos, expresó que su investigación daba apoyo a la expresión coloquial, que dice: “Si tú sonríes, el mundo te sonreirá también.”

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Para lograr entender el pensamiento de estos jóvenes cuando sonreían y cuando estaban serios, preparamos estas fotos y se le preguntó de manera individual: ¿Qué sientes cuando ves tu foto estando seria y que sientes cuando ves tu foto sonriendo? Las respuestas no se hicieron esperar y efectivamente comprobamos que la sonrisa es esencial en nuestras vidas, en como nos vemos y nos sentimos. Estas fueron algunas de las respuestas:

“En la primero veo a una Alondra insegura, sin ánimos, que tal vez se sienta sola. En la segunda veo a un Alondra feliz, con entusiasmo, ganas de seguir adelante, segura y firme.” – Alondra Valentín

“En la primera como que ni me agrada y como que siento que no quiero seguir viéndola y pues la segunda todo lo contrario me emociona, me alegra, me encanta!!” – Steven Matías

“En la foto de la izquierda veo a alguien sin metas y sin nada que luchar, simple no veo mi esencia. Al contrario, en la foto de la derecha, me veo segura de mi misma, capaz de enfrentar cualquier cosa.” – Alondra González

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“En la foto donde estoy seria veo mis inseguridades, veo lo que me da miedo y lo que no me atrevo a hacer. Me veo yo, antes de todo, antes de que si me atreviera. En la foto donde me río me veo después de todo, donde ya no me da miedo, donde vencí mis inseguridades y donde sí me atrevo. Veo mi yo de ahora, ese que va por sus sueños. La veo y quiero seguir tras ellos con una sonrisa más grande aún.”- Destiny Alanys
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“En la primera foto esa no soy yo, veo una Vilmary sin color y sin luz. Ahí me siento mal y bien seria. Insegura y no me define.En la segunda foto esa realmente soy yo, risueña,determinada y independiente. Mi sonrisa da color y transmito alegría a las demás personas. Ahí me siento segura de lo que soy y lo que me define.” – Vilmary Valentín
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“En la seria me veo a mi sin ser yo, sin nada que hacer y sin mis propósitos. En la foto donde me estoy riendo me veo relajada , siendo yo misma, clara de mis propósitos …. siento que me quiero reír otra vez”- Camille Sosa

En estas respuestas no solamente vemos reflejado su estado anímico viendo su sonrisa o su seriedad, también vemos el gran impacto que esta tiene sonreír en su autoestima, auto -concepto, bienestar y en como se proyectan ante los demás. En definitiva nuestra autoestima, bienestar y felicidad van interconectadas y no hay forma de desprender una de la otra, con este experimento lo podemos ver claramente. Esto también nos brinda una información muy poderosa, cuando hay un desbalance en alguna de estas de igual manera las otras se verán afectadas y con esto volvemos al principio de este blog, la importancia de buscar adquirir hábitos y acciones que nos ayuden a mantenernos en balance.

¡Esperamos que sigas sonriendo!


Si les interesa leer todo el artículo publicado por los investigadores antes mencionados, pueden visitar la página web de Oxford Academic. También, le recomendamos leer el artículo en línea: “Smile and the World Smiles With You”, de NeuroscienceNews.com

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